La Revue de Presse
Le Tour du Monde en neuf merveillesTDM 19

À l'occasion de notre croisière aérienne Tour du Monde, deux journalistes de National Geographic Traveler ont suivi nos passagers lors de ce Tour du Monde des 9 merveilles, dans un Esprit Palace.

Vous retrouverez ci-dessous les articles de la journaliste Corinne Soulay et photographies d'Emanuela Ascoli de Paris à Pétra. Les reporters ont embarqué pour un voyage extraordinaire. Au programme : le Christ rédempteur de Rio, le Machu Picchu, l’île de Pâques, la Polynésie française, la Grande Barrière de corail, la baie d’Along, les temples birmans, le Taj Mahal et Pétra.

Étape 1 : Rio de Janeiro, Brésil

Natoinal Geographic traveler Tour du Monde Rio Brésil

Vue du sommet du Pain de Sucre, accessible via deux téléphériques, Rio de Janeiro déploie son relief tourmenté fait d’une succession de collines abruptes et de montagnes atteignant plus de 1 000 mètres d’altitude tombant sur l’océan.
Depuis le 16e siècle, la cité s’est modelée sur ce paysage bosselé. Elle abrite aujourd’hui 6,5 millions d’habitants.
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Étape 2 : Machu Pichu, Pérou

Natoinal Geographic traveler Tour du Monde Rio Brésil

Construite à 2 430 m d’altitude au 15e siècle et abandonnée une centaine d’années plus tard, la citadelle du Machu Picchu est un chef-d’œuvre d’architecture inca, aujourd’hui seulement habitée par des lamas. Elle se caractérise notamment par des murs dotés d’une base plus large que le sommet, légèrement inclinés et formés par un assemblage de pierres ajustées les unes aux autres sans mortier. Une technique qui permet de résister aux tremblements de terre.
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Étape 3 : Île de Pâques, Chili

National Geographic traveler Tour du Monde Machu Ile de Paques

Les moais de l’île de Pâques sont issus d’une même carrière installée sur les flancs du volcan Rano Raraku et ont été sculptés au moyen de simples pics de basalte. Ceux de l’Ahu Tongariki (photo) sont situés à environ 1 km de ce site de fabrication. Mais d’autres colosses de pierre furent transportés sur plus de 10 km avant d’être érigés près de la côte. Quelle technique a été utilisée ? Les hypothèses sont nombreuses : certains chercheurs pensent qu’ils ont été déplacés en les basculant de droite à gauche, grâce à des cordes. D’autres évoquent un système de rondins. Difficile de trancher, puisqu’aucun écrit ne subsiste.
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Étape 4 : Moorea et Bora Bora, Polynésie Française

Natoinal Geographic traveler Tour du Monde Polynesie francaise

Située à 45 minutes d’avion depuis Papeete et 20 minutes de ferry, voici Bora Bora, une île paradisiaque d’à peine 38 kilomètres carrés qui s’articule autour du luxuriant mont Otemanu, dont le nom signifie « la cime qui aspire les êtres ». Cet ancien volcan, surgi de l’océan il y a plus de 3 milliards d’années, s’élève à 727 m au-dessus du lagon turquoise, des plages de sable blanc et des motus couverts de palmiers et de frangipaniers.
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Étape 5 : Cairns et la Grande Barrière de Corail, Australie

Natoinal Geographic traveler Tour du Monde Polynesie francaise

Ce qui semble une forêt pétrifiée est en réalité un écosystème vivant complexe, formé de plus de 400 espèces de coraux souples et durs, dont certains se développent depuis des milliers d’années. Habitat d’une flore et d’une faune multicolores, la Grande Barrière de corail, qui s’étire au nord-est de la côte australienne, le long de l’état du Queensland, offre un spectacle d’une variété et d’une beauté extraordinaires.
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Étape 6 : Hanoï et la Baie d'Halong, Vietnam

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« Along » signifie « le dragon descend ». Une légende veut qu’à la fondation du Viêt Nam, des envahisseurs soient arrivés par la mer. Pour défendre le pays, un dragon a été envoyé qui, en se battant, créa ce paysage fantastique. En réalité, ces pitons karstiques sont le fruit d’une érosion de plusieurs milliers d’années, qui a également creusé des grottes à l’intérieur des îlots.
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Étape 7 : Bagan et Mandalay, Myanmar

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Pour appréhender les quelque 3 000 temples de Bagan, capitale du premier empire birman, entre le 9e et le 13e siècle, le vol en montgolfière est un must. Vue du ciel, à 350 mètres au-dessus du sol, la kyrielle de simples stupas de briques rouges ou d’ensembles monumentaux, pour certains dorés à la feuille d’or, offre un instant poétique et une parenthèse slow travel dans un voyage à grande vitesse.
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Étape 8 : Agra et le Taj Mahal, Inde

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Vingt-deux ans, c’est le temps qu’il fallut, au début du XVIIe siècle, pour construire le Taj Mahal, dix-sept ans pour les bâtiments, cinq pour les jardins. Shâh Jahân, le cinquième dirigeant de l’empire moghol dédie ce mausolée à son épouse, décédée à 39 ans en donnant naissance à leur quatorzième enfant. L’histoire finit mal. Le fils de l’empereur le trouvant trop dispendieux, le jette en prison.
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Étape 9 : Pétra et le Wadi Rum, Jordanie

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Août 1812 : le Suisse Johann Burckhardt, qui sillonne l’Afrique, entend parler de ruines mystérieuses dans le sud de la Jordanie actuelle. Pour y accéder, il se fait passer pour un commerçant musulman qui vient sacrifier une chèvre. Il découvre un site immense, bordé de parois abruptes, abritant des tombeaux creusés dans la roche, les ruines d’une ville, un temple… Mais il se montre trop curieux et entre dans un tombeau pour en faire le croquis. Son guide le suspecte de vouloir dérober des trésors. En danger de mort, il doit continuer d’observer discrètement. Burckhardt ne le sait pas encore, mais il vient de localiser Pétra, capitale des Nabatéens, datée du 4e siècle av. J.-C.
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Articles par Corinne Soulay, Photographies d'Emanuela Ascoli.